Jan Garrido y Rikki Arjuna: "No nos gusta tratar a los niños como si fueran tontos, nos molesta esta infantilización"

Jan Garrido (Barcelona, 1982) y Rikki Arjuna (Barcelona, 1978) son el alma de Xiula, un grupo de animación musical que lleva años seduciendo a cámara lenta a muchos niños y niñas de Catalunya. Comenzaron en las escuelas de los alrededores de su barrio, entre El Clot y Camp de l'Arpa, pero tras el hit "Verdura y Pescado" arrasaron en las redes, y tocaron techo actuando en la Festa dels Súpers. Ahora han sacado un nuevo disco que es a la vez un libro ilustrado y una obra de teatro. Huyen de lo carca y del folclore: sus letras pasean sobre bases de hip hop, dubstep o trap pero tienen empatía con los niños y no renuncian a transmitir valores. Tanto Jan como Rikki son educadores sociales y vienen del mundo la educación en el tiempo libre, uno de los llamados caus y el otro de esplai. Conversamos en un bar con una camarera muy simpática que dice 'guapo' y 'guapa' a todo el mundo con quien habla y luego vamos a su estudio, un caos entrañable de instrumentos, pedidos de libros y cables deshilachados que no se sabe dónde empiezan y dónde terminan.

Para la gente que no os conoce, ¿qué es Xiula?

Jan Garrido: Xiula es un grupo de animación musical. Aquí en Catalunya hay mucha tradición de animación infantil. El primero fue Xesco Boix, que llevó la cultura catalana a las escuelas utilizando la canción protesta para reivindicar derechos y valores. A partir de él comienza a haber una serie de gente del ámbito del ocio y de la animación sociocultural que crea grupos de animación infantil. Esto es muy propio de Catalunya, casi no pasa en ningún otro lugar del mundo, al menos que nosotros sepamos. La evolución de todo esto han sido grupos de música y animación que han hecho diversos tipos de grupos y espectáculo. En Xiula bebemos del mundo del teatro, el esplai, el cau y todo esto; y tomamos esta idea de cantar para los niños y le damos la vuelta. Hacemos un espectáculo más fresco y cañero, musicalmente más rico. Ya no es el niño o la niña, también es el adolescente, su familia, la escuela a la que va, el barrio donde vive... De fondo hay ese trabajo de valores que Xesco ponía en forma de canción protesta, y nosotros lo hacemos con temas de actualidad. Hay fiesta, baile, juego con el público (al estilo trovador o showman) y un contenido de valores a las canciones.

Todo a la vez.

Jan: La gente, cuando nos viene a ver nos dice que por fin encuentran un grupo de animación infantil que anima a más gente que a los niños, que puede conectar. No es mover el dedo y mover la mano, no se trata de infantilizar la música. Nosotros huimos de eso, la música es música: a un niño le puedes poner un dubstep, heavy metal o rap, y puede flipar con estos estilos al igual que un adulto.

Entonces, ¿la paradoja es que siendo un grupo de animación infantil desea transgredir e ir más allá de los niños?

Rikki Arjuna: Sí, por eso ahora, si nos tenemos que etiquetar, decimos animación musical. No nos da miedo la etiqueta de música infantil, pero ya nos autodenominamos así. De hecho, nosotros llegamos a la infancia y las canciones que estamos haciendo ahora quieren ponerse en la piel del niño. Haciendo la canción de "Verdura y Pescado" vimos que analizando la problemática desde la piel de los niños tenemos el primer paso para encontrar soluciones a sus problemas. Y la primera solución es afrontarlo con alegría cantando y bailando.

Ahora tenéis un cierto circuito de escuelas y gente que os viene a buscar y os contrata. ¿Cómo se ha levantado esta estructura?

Jan: Para hacer la previa a esta pregunta... Nuestro oficio de animador, de toda la vida, a pesar de ser muy popular en Catalunya, es muy residual. ¡Más que el circo! Los mejores animadores infantiles de Catalunya, como La Tresca y la Verdesca, van a los pueblos y la gente no los conoce. Creamos red y estructura, pero no tenemos una red de marketing o de difusión en los grandes medios. Así que nosotros tenemos aquí mucho trabajo de picar piedra desde el primer momento, pero ya éramos conscientes. Nuestra estructura nació a partir de "Verdura y Pescado" [un rap que explica el paso de un niño desde el odio a comer estos alimentos hasta encontrarle la gracia], como grupo esta canción nos marca un antes y un después de manera clarísima. Allí sintetizamos todo lo que somos como grupo de música: empatía con el niño, un tema de actualidad, un estilo de música alejado de lo infantil... Lo tiene todo.

Rikki: Esto lo pueden cantar los padres y madres, también los hermanos mayores... Y aprenderse estructuras de rap es un reto para un niño, es difícil, no son las canciones sencillas de toda la vida. Y a partir de ahí aprovechar las redes, y conseguimos una mínima viralización, y eso nos ha ayudado mucho. Esto nos ha abierto puertas.

Con "Verdura y Pescado" acabáis en la Festa dels Súpers. ¿Os lo esperabais?

Jan: No nos lo esperábamos. La letra es de Rikki, el estribillo era mío y la base electrónica la llevaba Marc Soto, el batería. Esta combinación de elementos fue importante, nos pusimos un domingo por la mañana a hacer la canción y por la noche ya quedó tal cual, la grabamos en nuestro local. Nosotros nos hicimos la canción encima, sabíamos que era un temazo. Pero claro, hasta donde ha llegado .. Hubo mucho feedback.

Rikki: Nosotros llamamos a puertas para que llegara a TV3 y conseguimos que nos cedieran el espacio de cinco minutos en la Festa dels Súpers hace dos o tres años. Pero vaya, que quede claro que no es un tema que la hayan cogido para una promoción o que nos hayan entrevistado, son estructuras muy cerradas. En las televisiones y las radios cuesta mucho llegar, no hay apoyo. Después de tres o cuatro años ha sonado en radios, pero más a partir de hurgar en nuestro entorno. La música de los animadores no tiene reconocimiento de los medios, sólo el Club Súper3.

Jan: El resto somos residuales. Hace cuatro años de Verdura y Pescado y todavía recibimos mails de gente que descubre ahora la canción. Claro, el 80% de las escuelas no la conocen.

Rikki: Por suerte, no nos cansamos de cantarla.

Los dos venís del mundo del ocio. ¿La música está infravalorada como herramienta pedagógica? Ya no sólo como recurso para introducir conocimientos, sino para transmitir valores, aunque esta palabra suene tan desgastada.

Jan: Yo tengo la sensación de que vamos a más con esto. Los maestros se quejan de que aumenten las horas de música y expresión corporal. Hay escuelas que usan mucho la música y otros que no tanto. Administrativamente, en los planes docentes, todo el tema cultural y artístico debería tener más presencia.

Rikki: Luego está el tema de la música de masas, la que escuchan los niños y que ellos quieren escuchar. Si ellos pueden elegir la música que ponen en la escuela, querrán Pitbull o Rihanna, que quizás no saben ni qué quiere decir la letra, y en caso de que lo supieran, no sabemos si es adecuada para trabajar algunos valores concretos. Nosotros aspiramos a que los niños nos pidan estas canciones, que las puedan escuchar porque les gusta. Trabajamos en ello.

Claro, todos hemos sido niños y hemos vivido el típico momento que te viene un animador a cantar y que es cutre de cojones. Supongo que, en parte, lucháis contra esto.

Jan: Esto, con la canción del Dentista que hemos hecho, ya hemos visto que los niños y nosotros somos de generaciones muy diferentes, y que hay que conectar generacionalmente. Los niños, hoy en día, los pones trap o dubstep, sonidos agresivos, y les encanta. Y no a los de 13 años, ¡a los de cuatro!

Rikki: Al final no deja de ser música y te hace mover. Y la letra no es agresiva, al contrario, habla del miedo que pasan todos los niños y que pasamos todos cuando vamos al dentista.

Jan: En el segundo disco hemos querido conectar mucho con las emociones. Y enseguida vemos como los niños conectan rápido con las emociones, los que tenemos que aprender somos los mayores.

¿Las emociones son la otra gran asignatura pendiente del sistema educativo?

Jan: Absolutamente. Sin lugar a dudas. A los adultos nos da cierto respeto conectar con la tristeza si estamos en un espectáculo. Ahora tenemos un momento en una canción donde conectamos mucho con la tristeza, con la idea de echar de menos a alguien. ¡Y tenemos una respuesta increíble! Todos los niños están allí conectando con la tristeza, sin pensar si esto está bien o mal. Los que sufrimos más somos los mayores, que no nos permitimos las emociones negativas.

Rikki: Son las típicas frases: "¡no te pongas triste! ¡No te pongas nervioso! ". Muchas veces nos dedicamos a negar las emociones.

Jan: Ahora los espectáculos pasamos por todo. Es lo que decías: ya da pereza que un tío tenga que venir a animarte. Y si no quiero bailar, ¿qué pasa? No tenemos esta inquietud de que el público haga cosas.

Antes de que hablabais de los inicios y de picar piedra, imagino que al principio tuvisteis bolos increíbles...

Jan: Hemos hecho bolos en la India... En Andorra una vez nos pegamos tres horas en coche y sólo había tres niños de público ...

Rikki: En la Zona Franca nos insultaron mucho una vez. Y nos pincharon la bola del mundo que usamos en los bolos ... Fue durillo. También es verdad que ser educadores sociales nos da un poco de cintura para afrontar algunas situaciones y entender qué está pasando al público en ciertos momentos.

¿Cómo conecta vuestro trabajo de educadores con todo lo que hacéis en Xiula? Entiendo que son dos ideas que se retroalimentan. ¿En qué se manifiesta esta potencialidad mutua?

Rikki: Básicamente en conocer al niño y saber hablar con él, que es lo más importante. Saber mirarlo, plantarte delante de él. Y esto lo hacemos como educadores y como animadores. Y te permite no parecer lejano, y captar los problemas que tienen los niños, sus inquietudes.

Jan: Ahora pensaba en un momento en los espectáculos donde siempre pasan cosas, que es cuando suben niños al escenario. Si un niño está muy nervioso y llora no lo hacemos bajar, sino que dejamos que llore tranquilo, que saque lo que tiene que sacar y que viva lo que siente en ese momento. No nos gusta tratar a los niños como si fueran tontos, nos molesta mucho esta infantilización.

Rikki: De hecho tenemos un cierto éxito en CRAES, centros abiertos... Siempre hay una claca que viene del entorno socioeducativo, y nos hace mucha ilusión que nuestra música llegue allí.

Vosotros dos ahora estáis en un punto donde ya tenéis más de treinta años, tú Rikki eres padre, y seguís con este modelo de vida de estar implicados en mil cosas a la vez, no tener trabajo para toda la vida ... ¿Creéis que vivís de manera muy diferente a como han vivido vuestros padres? ¿Es un cambio generacional?

Jan: Sí, totalmente. Y mira, a esto le hemos dado muchas vueltas. La pregunta es: ¿qué es lo que yo quiero? Nosotros tenemos la suerte de tener una autopista con dos carriles, y no la queremos convertir en una autopista de un solo carril. Somos educadores, tenemos Xiula, salen proyectos sociales, otros más terapéuticos ... A veces Xiula da mucho rendimiento y a veces no tanto. A veces hay cuatro carriles, pero al menos siempre hay dos.

Rikki: Está bien, porque ante esta duda existencial-laboral un día Jan me hizo ver un vídeo de un tío que se hacía muchas preguntas al respecto: ¿para qué sirvo? ¿Cómo puedo hacer cosas para ayudar a los demás? Y yo cuando me lo planteo, pienso que mi zona de creación máxima es escribir canciones. Xiula me lo permite perfectamente, y disfruto mucho con ello y creo que puede ayudar a hacer feliz a otras personas.

Es poner esto por delante de la estabilidad, las hipotecas... Cambio de mentalidad.

Rikki: Algo que nos inspira bastante en eso que dices, es que nosotros trabajamos con familias que viven con poco y menos. Con esto ves que tú te puedes tirar a la aventura. Cuando con mi pareja nos planteamos tener hijos lo hablamos. Está claro que sobrados no vamos, y siempre hay un horizonte inestable por delante, pero con ganas y cierta austeridad lo puedes sacar todo adelante.

Jan: Haciendo lo que quieres hacer o lo que te gusta hacer tarde o temprano tienes éxito. Nosotros hemos llegado muy lejos sin nada más que el boca a boca, estamos en un buen momento, y es porque hacemos lo que nos gusta.

A partir de las canciones de Xiula ha salido una obra de teatro y un libro... ¿Cómo habéis ido ramificando las canciones hacia diferentes disciplinas artísticas?

Rikki: Una vez tuvimos la idea, viniendo como venimos del ocio, de buscar nuestro centro de interés, o nuestro eje de animación. Y nos salió la idea del viaje, que la idea del viaje donde pasan aventuras y que tiene un destino concreto que es una montaña, y que de cada aventura saliera una canción relacionada con una emoción. Creímos que era un hilo muy rico y que podía ir más allá, y lo ilustramos. Contactamos con Mariona Toulouse, que es muy amiga de Jan, cogió muy bien la idea y ha terminado siendo un libro. Y como las posibilidades no se agotaban, decidimos hacer una obra de teatro. Y así fue, ahora hemos creado un espectáculo teatral con el mismo recorrido, donde cantamos las canciones.

Jan: Metafóricamente es el viaje de vivir, un viaje iniciático que todos pueden vivir y donde te van pasando cosas. Hay cosas que se solucionan, cosas que no... La metáfora de vivir, en definitiva. A nosotros nos gusta vivir los espectáculos y hacer canciones, y a partir de ahí conectamos con lo que pasa fuera y lo que nos cuentan las escuelas y las personas que nos encontramos por el camino.

Rikki: Hablar de cosas que pasan: piojos, dentista, necesidad de quejarme y reclamar mis derechos, decir que quiero que cambie mi escuela…

Jan: También hay un imaginario colectivo que el libro resuelve, porque muchos niños cuando nos ven llegar con la furgo piensan que vivimos juntos, o preguntan quién es el capitán... Y en el libro nosotros también somos los narradores de la historia .

Tú Rikki vienes del esplai y tu Jan del cau. De hecho, habéis compartido locales durante muchos años en la Parroquia de Calassanç, en Camp de l'Arpa. ¿Hasta qué punto es importante este punto de partida?

Jan: Yo pienso que venimos mucho de cantar juntos. Transmitimos energía, no importa si cantas bien o mal (en nuestro caso lo intentamos hacer bien) sino cantar y pasarlo bien. Esto es básico.

Rikki: La experiencia de ver a los niños y saber cómo crear vínculos tocando canciones es muy importante en nuestro recorrido. Esto nos ha hecho animadores, yo creo que está clarísimo.

Jan: Rompamos con la barrera de que el cantante debe hacerlo especialmente bien. Yo no canto muy bien. Somos una amalgama de caracteres y de maneras de hacer. Cuando estás en el escenario e improvisas, la experiencia del ocio te da muchas tablas, te ayuda a saber qué es lo más importante.

Rikki: Saber organizar un grupo y dinamizarlo... Nos ha dado muchos recursos, es de donde venimos.

Para terminar, os pido que elijáis una palabra.

Rikki: Barbacoa a mí me gusta bastante, pero no sé si nos acaba de definir.

Jan: A mí me gusta mucho somiatruites [palabra catalana que define a alguien muy imaginativo]. Es un espectáculo.

Rikki: De Albert Pla, ¿verdad?

Jan: Sí.

Rikki: Claro, ahora estamos mucho con la palabra viaje. Viaje es una buena palabra.

Jan: Tránsito, emoción...

Rikki: ¡Tránsito! Tránsito me gusta. Estamos bastante en tránsito. Además, en la carretera nos encontramos a menudo [en catalán, tránsito y tráfico se utilizan con la misma palabra, trànsit].

Jan: ¡De acuerdo, sí, me gusta! Tránsito está bien.

Texto: Oriol Soler

Fotografías: Albert Gomis

Volver